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历法中的一个时间单位,照理说,他的长度应该与月球绕地球公转的自然轨道周期相当,但传统上都是以月相变化的周期作为一个月的长度,也就是一个月(太阴月)的长度是会合月(朔望月),大约是29.53。对出土文物符木的研究推断,在旧石器时代的早期,人类就已经会依据月相来计算日子。迄今,会合月仍是许多历法的基石。一年分为12个月;中国农历一年也为12个月,农历闰年为13个月,多出的一个月称为闰月

天文学的背景

月球轨道上的运动是非常复杂的,而且它的周期也不是常数,加上许多文化的历法,如古老的希伯来历犹太历)和回历,都以细长眉月型的新月日落后的西方地平线上被看见的那一做为一个月的开始。但实际观测到的日期时间要依据地理上的经度纬度大气条件、和观测者的视力敏锐与否等来决定,因此每个月开始的日期长度,在这些历法中都不能事先精确的预测。现在大部分的犹太历都以预先计算的时刻作为一个月的开始,但是圣经派信徒仍然以实际的观测来决定一个月的开始。

根据起讫点不同,可以定义为5种不同的月:

恒星月(Sidereal month)

月球轨道实际的周期是以固定的参考点来测量的,也就是所谓的“恒星月”,因为这是月球相对天球上的群回到相同位置所经历的时间:27.321 661(27天7小时4311.5秒)或大约27 ⅓ 天。这种形式的月曾经在古文明中东印度中国历法中使用过:她们将月球行经的天空分割成2728宿,并以其中的一些星群来标示,月球会依序每天经过其中一个星群。

朔望月(Synodic month)

月相月球轨道上运行时,因为角度的改变,造成地球上看见月球太阳照亮部分的变化现象,所以月球的外貌与由地球观察太阳月球相对位置有关。因为地球绕着太阳公转,所以月球在完成了恒星周期之后,还需要额外的时间才能回到与地球太阳相同的关系位置上。这个最长的周期就是朔望月(会合月),但是因为摄动关系,朔望月的长度大约在29.27至29.83之间变动着,长期的平均长度是29.530588(2912小时442.8秒),或大约是29.5。由于月相的变化易于观察,所以历法都以朔望月的平均长度作为太阴月长度

分至月(Tropical month)

它通常是天体天球相对春分点的一个特殊位置。因为进动的缘故,春分点黄道上会缓慢的退行,因此月球回到相对于黄经0度的位置时间就会略短于恒星月时间:27.321582(277小时434.7秒)。而比照于相似太阳回归年,这个较短的周期也称为“回归月”。

近点月(Anomalistic month)

像所有的轨道一样,月球轨道椭圆而非圆形的,因此轨道方向不是固定的。最显著的便是两拱点近地点远地点)因为进动以8.9周期构成一个完整的。这使得月球每次回到同一拱点时间会稍微一点点,因为每次的回转拱点都稍为前进了一点点。这个稍长的月称为近点月,长度为27.554551(2713小时1833.2秒),或者大约是27.5天。月球的视直径也随着这个周期改变,而且食的变化周期也与这种月的长度有所关联(参见沙罗周期),因为包括见食地区、持续时间与食相(全食或环食)等等,都与月球的视直径有关。满月的视直径随者满月周期变化,这是由近点月和朔望月两者结合的变化周期

交点月

月球轨道平面黄道平面的倾斜大约是5,这两个平面相交的线天球上定出了两个升交点降交点月球轨道平面因为进动以18.6周期绕行一周,因此交点也以相同的周期黄道上退行,所以月球回到相同的交点所需的时间也比恒星月短。这种月称为交点月,长度为27.212 220(275小时535.8秒),或者大约是27.2。交点月在的预测上非常重要,因为只有当太阳月球地球在同一条直线上时,才能发生食。由地球上看,太阳黄道上运行,月球在与黄道倾斜的轨道平面上运行,只有当月球经过黄道时三者才能在一条线上,也只有这时才能发生日食月食古代神话认为有一只居住在交点的附近,有规律吞食月球太阳才会造成食的现象,所以交点月也称为龙之月(Draconic month)。

月的长度

下面是天文学上各种不同定义下的月的平均长度[1]。这些数值都不是常数,所以列出线性(第一阶)的长期变化项供参考:

选择的历元J2000.0(2000年1月1日12:00 地球时,TT):

恒星月 27.321661547 + 0.000000001857×y days
分至月 27.321582241 + 0.000000001506×y days
近点月 27.554549878 − 0.000000010390×y days
交点月 27.212220817 + 0.000000003833×y days
朔望月 29.530588853 + 0.000000002162×y days

注:时间采用历书时(更明确的说是地球时),一有86,400秒(SI)。 y 代表自J2000.0所经历的“年”,采用儒略历年,一年为365.25天。还需要注意在历法的计算中是以单位并采用世界时,因为地球自转周期性且不可预期的微小变化,因此与地球时之间需作时间差(ΔT)的修正。在2006年,ΔT = 65秒,即TT = UT + 65。

历法中的月份

公历大月为31天,小月为30天,公历的2月叫月平平月为28天,公历闰年平月(2月)为29天,即2月29日为闰日。农历有闰月

格勒哥里历

公元前46年,古罗马儒略·凯撒(Julius Caesar)依亚历山大天文家索西琴尼英语Sosigenes of Alexandria建议修订古罗马历而制定儒略历时,将一年365天分为十二个月,并规定单数月为31天,双数月为30天。但是这样一来,一年变成366天,所以就从二月份扣掉一天,于是,平年时二月只有29天,闰年则有30天。也就是说,一开始二月的天数就比别的月份少。 那是因为在古罗马时代,二月份是处决人犯的月份,所以就从较不吉利的月份扣除。

后来到了公元前八年,罗马议会将八月改成奥古斯都皇帝(Augustus Caesar)的名字,叫做 August,同时为了表示他和凯撒的功勋一样伟大,于是将八月改为大月,变成31天,使它和纪念凯撒(Julius Caesar)的七月(July)天数相同。而八月以后的大、小月全都反过来,于是九月和十一月变成30天,而十月和十二月则变成31天。但是这样一来,一年又变成366天了,于是又从二月扣掉一天。从此,二月在平年时只有28天,闰年时则是29天,并沿用至今。

顺序 主条目 天数
1 January 31天
2 February 28天或29天(闰年
3 March 31天
4 April 30天
5 May 31天
6 June 30天
7 July 31天
8 August
9 September 30天
10 October 31天
11 November 30天
12 December 31天
凸起的指关节(黄色):31天
在指关节之间的空隙(蓝色):30天
二月(红色)为28或29天。

月文化

相关条目

参考资料

  1. ^ Derived from ELP2000-85: M. Chapront-Touzé, J. Chapront (1991): Lunar tables and programs from 4000 B. C. to A. D. 8000. Willmann-Bell, Richmond VA; ISBN 0-943396-33-6