布洛希思之役

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布洛希思之役
玫瑰战争的一部分
日期1459年9月23日
地点
结果 约克公爵得胜
参战方
Yorkshire rose.svg约克家族 Red Rose Badge of Lancaster.svg兰开斯特家族
指挥官与领导者
理查·内维尔 James Touchet
Lord Dudley
兵力
6,000-12,000 3,000-6,000
伤亡与损失
1,000 2,000

布洛希思之役(Battle of Blore Heath)是蔷薇战争中的第一场主要战役,爆发于1459年9月23日,斯塔福德郡布洛希思。这场战役虽然不是决定性的一次,但已为英国的内战揭幕。

背景

第一次圣亚班士城之役后,亨利六世再次遭受精神病,作为摄政王约克公爵(理查·金雀花,第三世约克公爵)在理事会(甚至在亨利康复后)拥有决定性的发言权。这导致冲突重新出现,特别是关于继承王位的问题,玛格丽特王后拒绝接受任何剥夺她儿子的继承权的方案,明显地只要约克公爵和他的同盟保持军事优势才可令她屈服。至于民心方面,伦敦的人民因为贸易衰退和政局混乱而讨厌亨利和玛格丽特,相反他们在英格兰中部则更受欢迎,故亨利在1456年出巡前往当地,并在考文垂建立朝廷。

那时,新的索默赛特公爵亨利·蒲福接了他父亲(埃德蒙·蒲福)的班,成为朝廷上的宠臣。玛格丽特也说服亨利解除约克的职位,约克被迫返回在爱尔兰的据点。

但是,首都仍旧动乱,约克的同盟沃里克伯爵(绰号“国王制造者”)在伦敦越来越受欢迎,再加上南海岸线的海盗活动日益恶化,王后为此第一次在英格兰引入了征兵制。1459年9月23日,约克从爱尔兰归来,努力争取反对国王和贵族的支持。

为了组织军力,理查·内维尔(Richard Neville)率其军队从约克郡米德勒姆城堡(Middleham castle)前往什罗普(Shropshire)的鲁德娄城堡(Ludlow Castle),亦即是约克军主力的所在地。玛格丽特知道后,派James Touchet阻止他们。

战役

部署

Touchet选在斯塔福德郡(Staffordshire)的布洛希思(Blore Heath)埋伏下来。1459年9月23日,6,000至12,000名兰开斯特军守在(布洛希思西南面)最有利防御的“大树篱”后方,因为那里大得可以让大军扎营,又可以阻挡敌人视线。而且几无人烟的布洛希思只有树木和适于耕种的泥土,并非有利作战的土地,兰开斯特军的骑兵只要发动一次攻击就能够击破敌军。

而内维尔麾下的约克军正向杜雷顿市场(Market Drayton)推进,中途要经过布洛希思的林地(woodland),正是兰开斯特军准备突击他们的地方。3至6,000名约克军已经进入林地,两军相距300米。不过约克军的斥候发现了树篱后的兰开斯特军军旗,赶忙向内维尔汇报。

此时的约克军不能绕道向西推进,因为中间的汉比弥尔河(Hempmill Brook)十分宽阔,水流亦急;亦不能绕道向东推进,因为那里的树木多而茂盛。内维尔遂决定立即重整军队的阵形与兰开斯特军对峙,同时尽可能远离兰开斯特军的弓箭手。他吩咐军队在忒河边(前线)和后方(以防有其他兰开斯特军偷袭)建立防御工事;又吩咐运货马车围成临时营地 (laager)以确保右翼的安全。其后,约克军都收到命令要吻土地,因为布洛希思很可能会是他们的葬身之地。

即使两军在布洛希思厮杀,此役应不会是决定性的一次,但已经足以把谈判的机会大大减低,从而为英国的一次内战揭幕。

战斗

中世纪的一条战规要求作战双方的指挥官在交战前谈判。但兰开斯特军和约克军显然认为此举不再重要,故一开战就是双方的弓箭手互相攻击。他们用的是曾经消灭法国骑兵长弓,但由于两军相距太远,伤亡人数不高。至于大炮亦遇上同样的情况。

为了吸引兰开斯特军主动出击,内维尔制造假象,令兰开斯特军误以为约克军正要撤离。果然有部分上了当的兰开斯特军不听指示就自行走出大树篱,尝试渡河和穿过泥泞的斜坡。此时的约克军把握机会转身攻击行动不便的兰开斯特军,逼使他们撤退回大树篱后方。

Touchet心有不甘,下令骑兵推进,并成功渡了河,但最后Touchet为Sir Roger Kynaston所杀,骑兵进攻宣告失败。Lord Dudley成了兰开斯特军的指挥,鉴于骑兵无法击破敌军,他决定派4,000名步兵前进。双方打了近30分钟的肉搏战,兰开斯特军因为后无援兵而被迫撤退;而有的兰开斯特军人更借机投靠约克军。

兰开斯特军大势已去,撤退时更一路被约克军屠杀;战事持续了一个下午,但在黄昏时仍有零星的战斗。兰开斯特军共失去了2,000人;约克军共失去了1,000人。

战后

战败的兰开斯特军主力撤退到十哩外的阿克勒肖(Eccleshall)与国王的军队会师;内维尔则因为仍然担心有其他兰开斯特军偷袭而继续前往什罗普鲁德娄城堡。他按照计划先到杜雷顿市场扎营过夜,然后命修士连夜开炮轰炸战场,希望可以阻吓“其他兰开斯特军”。

次日清晨,国王与王后率领大军赶到,但战场只余下遗弃的军营、死尸和修士。